НЕ СЕГОДНЯ

Чтобы жизнь улыбалась волкам — не слыхал.
Зря мы любим ее, однолюбы.
Вот у смерти — красивый широкий оскал
И здоровые, крепкие зубы.

В.В.

Буквица

Где-то на западном краю фермы злобно залаял костяной пес. Я прислушался: похоже, это Хват. И я в тысячу пятисотый раз возгордился самим собой. Скелет собаки лаять не может. Никак не может. А я взял и сделал. Собака без лая, это не собака, а сплошное недоразумение. Вначале у меня были псы-зомби. Они-то лаять могли, но были весьма хилые и страшно воняли. Я переделал их в скелеты, и только когда переделал, сообразил, что лаять им нечем. И тогда я…
░░░ Судя по лаю, к Хвату присоединился Рвач, мой второй костяной пес. Что же такое там творится? Монстры с псами-скелетами особо не связываются — жрать в голых костях нечего, а порвут на раз.
░░░ Я бросил курам остатки зерна, вышел из птичника и закрыл за собой дверку. Справа, мимо клети, гремя костями о метал, с топором на плече, размашисто прошагал Батыр — скелет-страж. Все идет согласно плану. Сейчас он к псам подтянется и наведет порядок…
░░░ И тут я ощутил — что-то пошло не так, в мироздание что-то изменилось. Я еще не осознал, что меня насторожило, но уже подумал приказ, и пять скелетов-работников, окучивавших картошку, побежали к сараю сменить тяпки на копья, а лай и рычание уже прекратились, и мои псы — прекратились, я это не видел, но почувствовал, и все еще чувствовал движение Батыра в пространстве… И тут рванул огнешар. Совсем не детский огнешар.
░░░ Я всегда знал, что это рано или поздно случится. Дерьмо случается. И хотя давным-давно заучил, что должен делать, на несколько мгновений запаниковал, задергал, затоптался на месте, засуетился… Преодолел. Отдал скелетам приказ к атаке, и побежал к дому (…как же мне жаль мой дом — ну только-только крышу перекрыл, и, вот, трындец…), на бегу проверил пояс — нож и огниво на месте, вбежал в прихожую — схватил кафтан, вбежал в комнату, сдернул с крюка торбу, бросил в нее кошель с деньгами, тетради со своими записями, «Некрономикон» (…а в амбаре полные сусеки зерна — и им тоже трындец…). Остановился. Вдох-выдох, вдох-вдох. Огляделся. Я ничего не забыл?
░░░ Скелеты выиграют мне несколько минут. Костяной конь стоит в конюшне под седлом — его же не нужно расседлывать. Тревожный сидор собран и недавно мной проверен. Спокойно надел и застегнул кафтан, подпоясался, торбу — через плечо, влез в лямки сидора, взял в руку свой посох. В последний раз огляделся. Вот и бросаю все, что нажил своим трудом — землю, дом, постройки, скотину. Лучше быть снова нищим, чем мертвым.
░░░ Пробежал через заднюю дверь дома в конюшню, распахнул створку ворот, вывел костяного коня, нагнулся проверить подпругу. Краем глаза заметил какую-то стремительную тень, и, не раздумывая, ударил по ней «Вытянуть жизнь», моим дежурным заклятием…
░░░ Железный леопард сбил с ног, и вцепился в горло быстрее, чем я успел выхватить мой совершенно бесполезный нож…

——————————————————————————————

…с утра будем окучивать картошку…

* * *
…если скреплять суставы скелетов металлическими шарнирами, то скелеты служат гораздо дольше…

* * *
…у меня есть хороший участок земли, крепкий дом, хозяйство, свиньи, куры, лошади-нежити и пять скелетов-работников… Кто-нибудь хочет выйти за меня замуж?…

* * *
…разум размещается в мозге, а у скелета нет мозга, но есть зачатки разума. Так что первично, а что вторично?…

* * *
…пшеница уродилась, картошки много, и я добыл двух лосей — зима будет легкой…

* * *
…я знаю, что надо сделать, чтобы поднять скелета, но я не понимаю, как я это делаю…

* * *
…скелет обтесывает топором бревно. И ему не мешает, то, что у него нет глаз. А без черепа тесать сможет?…

* * *
…по тракту шел Герой, а я шел по его следу и ждал подходящий труп. Потом Герой сам стал трупом. А что будет, если я обращу мертвого Героя в зомби?…

* * *
…беру сию землю под руку свою, отныне и во веки… Слова, слова… Моего мелкого Срашилы на век не хватит…

* * *
…в придорожной канаве лежит два раздетых, достаточно свежих, трупа. Это их разбойники? Или? Не важно. Один из них будет моим первым зомби…

* * *
…я окончил академию темной ночью, «через забор». В моей торбе лежат: «Некрономикон» — краденый, мелкое Страшило — краденое, шестьдесят три монеты — краденые. Я точно пять лет учился магии?…

* * *
…я отрезал голову мыши. Она умерла. А теперь я заставил ее ходить по столу. Без головы. Она сейчас жива или мертва?…

* * *
…если, по мнению профессоров, студент склонен к Злу, то ему стирают память и отправляют учиться с самого начала. Маги — они же очень добрые…

* * *
…душа человека размера не имеет, так почему я не могу поместить ее в блоху?…

* * *
…уважаемый хранитель библиотеки был найден без штанов, но женском неглиже, явно обдолбанный особыми грибочками, с удавкой (шелковый шарф) на шее, ножевой раной в сердце и совсем холодный. На столе стояла бутылка шнапса и четыре грязных стакана, а из шкафов библиотеки, как показал досмотр, пропали десятки книг, числящиеся в каталоге. Грязная история. Скандал замяли. Убийц Келефанода не искали…
.
* * *
…я забрал его ключи. Вскрыл шкаф с запретными книгами, достал первый попавшийся под руку том. Открыл и прочел титул. «Некрономикон». Я не удивился. Так и должно было быть.
У меня есть еще половина ночи, чтобы замести следы…

* * *
…звание Магистра и полвека занятий магией не спасли Келефанода от удара ножом — нож быстрее заклинаний…

* * *
…мне что, лечь под этого старого пидора?…

* * *
…даже если я буду много лет изучать только магическую защиту шкафов, то все равно не смогу взломать этот шкаф. Нужен ключ, но Келефанод никогда не даст мне его. В этом шкафу — запретные книги…

* * *
…мне нечем платить за чтение книг, которые не входят в учебную программу, и я мою полы в библиотеке, бегаю с поручениями и всячески шестерю на Хранителя библиотеки, почтенного магистра Келефанода…

* * *
…если лечение может предотвратить смерть, то почему оно не может вернуть жизнь?…

* * *
…в городских трактирах студенты не платят пошлину на пиво…

* * *
…нет такого факультета — «воскрешение», но есть факультет «лечение»…

* * *
…в академии магов нет вступительных экзаменов и платы — меня просто приняли. На ближайшие годы я обеспечен кровом, койкой и пищей. И зубрежкой…

* * *
…я узнал ее сразу, хоть и увидел впервые:
— Ты забрала всех. Я теперь тебя не боюсь…
Она смотрит на меня пустыми глазницами:
— Не сегодня, мальчик, не сегодня…

* * *
…если я дойду до Истароста… Не если, а когда…

* * *
…самое важное, что я узнал за эти годы от Кюммеля это — «Академия». Прощай, мельник!…

* * *
…если кто-то знает, чем живое отличается от мертвого — он должен быть в Истаросте…

…нас семь, и мы все еще не подмастерья…

* * *
— Так как воскресить умершего?
— Никак.

* * *
…нас трое и мы не подмастерья…

* * *
…с рассвета до заката мы вкалываем на огороде, в поле, и на мельнице. Если мы успеваем переделать всю назначенную работу до ужина, то вечером Кюммель учит нас магии. Но далеко не каждый вечер…

* * *
— Учитель, как воскресить умершего?
— Спросишь меня об это ровно через один год и один день…

* * *
… нас восемь, и мы даже не подмастерья…

* * *
…я стою на коленях перед магом Кюммелем и говорю положенное:
— Бей, но учи!…

* * *
…я не могу вспомнить — когда я ушел из дома я закрыл калитку или не закрыл?…

* * *
…на похоронах мамы я не плакал… после похорон я тоже не плакал… ночью небо просто светилось от звезд и пели соловьи… я не плакал…

* * *
…маги могут все. Я выучусь на мага…

* * *
…и я понял, что это сделал Долгослав, а закопать поленился, просто бросил в кусты. Когда я вырасту большой…

* * *
…се-но… си-ни-ца… сест-ра… стол… све-ча…
…сух сук нес барсук…
…си-дит Сла-ва на сту-ле, стул сто-ит у сте-ны…

* * *
…курице отрубили голову, и она бегает без головы. Почему она не может так бегать вечно?

* * *
…Рада больше не будет со мной играть. Мне сказали, что она уехала к бабушке. А я подслушал — у нее была легочная и ее закопали. Ну и пусть, я ее найду и откопаю, а потом мы уедем далеко-далеко…

* * *
…Рада очень красивая — у нее светлые волосы, веснушки и соломенная кукла, с такими же светлыми волосами…

* * *
…я вношу Кутю в домой. Долгослав орет: «Дурак! Куда ты тащишь эту падаль!» и бьет меня…

* * *
…Кутя лежит в кустах. Он спит. Я кричу ему: «Кутя! Кутя». Лезу в кусты, треплю его за ухом. Кутя совсем холодный и твердый…

* * *
…у меня есть Кутя. Он пушистый и хвост колечком. У него мокрый нос и шершавый язык. Он хороший…

* * *
…я не помню папу. Совсем не помню. А мама говорит, что папа меня очень любил, а потом его Йиена задрала…

* * *
…баю-баюшки-баю, не ложися на краю, придет серенький волчок, он ухватит за бочок…

* * *
…МА-МА…

——————————————————————————————

░░░ Все.
░░░ Боль пропала. Тишина и покой. Легкость необыкновенная. Чувство покоя и расслабленность. Поднимаюсь в небо и лечу, лечу. Туда, к свету, к большому, яркому, как солнце, пятну. Ощущение счастья…
░░░ Мне навстречу выплывают две ослепительно белые фигуры. Благообразные, доброжелательные лица, длинная белая одежда. Кто они? Я вспоминаю, что читал что-то про Ангелов. Это Ангелы? А где та, в черном, с косой? Да и не важно…
░░░ Один из них пристраивается слева, второй справа. И мы все вместе, плавно летим во тьме навстречу свету. Оборачиваюсь и смотрю вниз. Где-то далеко внизу, на траве, валяется мое рваное тело, а конь и леопард куда-то пропали. Я пытаюсь из этих высей рассмотреть, кто же напал на мою ферму… Белые руки спутников деликатно охватывают мои плечи и ласково влекут к свету. Да и какая мне разница, что там внизу, кто там внизу…
░░░ На нашем пути возникает громоздкая темная фигура. Широченные плечи заслоняют свет. Кривится узкая щель рта:
— Что ж вы, суки топтаные, никак не уйметесь? Все тащите и тащите? Как же вы мне настодолбали соплесосы траченные!
░░░ Тёмный срывается с места и вламывает ближайшему ангелу с локтя в морду…Тут и понеслось…

— Ты кто?
— Я — часть той силы, что вечно хочет. Может. Делает. Короче, валим отсюда.
— Куда?
— Обратно. Тебе дается второй шанс.
— Не желаю!
— Не понял…Что?
— Да через плечо! Намотай на воротник, чтоб шея не потела! Не желаю! Хватит! Настагребло мне все это! Пашешь, пашешь, и все бестолку! Лбом об стену бьешься, а спросить не у кого! От всех прячешься, никого не трогаешь, и все равно какой-то долбоклюй припрется и все расхреначит на кукумбель! Да пошло оно все на! Не желаю!
— Умный, умный, а дурр-р-р-рак! На! Смотри!
Из ничего возник большущий чертежный планшет.
— Иди в жопу! Ничего не хочу!
— Да ты наверно, что такое эпюр не знаешь…
— Да где уж мне, сиволапому, пальцем деланному… Сложно сращенная костяная конструкция сорок футов длинной, шесть конечностей, полужесткий позвоночник, стальное усиление… а тут…
— Привод на сапфирах. Лобовая броня. Слоеная. Два дюйма по стальному эквиваленту.
— А это что за хрень?
— Высокотемпературные огнеплюи. Переменное сечение выходного сопла, регулируемое давление смеси.
— А тут что?
— Кокпит. Цельнометаллическая капсула.
— Что означают эти линии?
— Псевдо нервная система.
— Это невозможно!
— Не ссы. Возможно.
— Тогда это чудо!
— Не чудо, а костяной дракон восьмидесятого уровня.
— Какая-то странная магомеханика.
— Ты меня огорчаешь. Сосредоточься!

— Некромеханика?
— Гениально! А теперь сваливаем. Я тут знаю один глухой хутор, есть вполне приличный дом, сносная кузница и большущий пустующий амбар. Там обосновалась отличная компания — дружелюбные, просвещенные и без дурацких предрассудков. А места просто курортные — кедровый лес, небольшое озеро, гигантский могильник прошлого века… В чистом белом песочке. Материал — первый сорт, твори — не хочу…
Извини, но у тебя было совершенно неудачное для скрижалей истории имя. Новая жизнь — новое имя. Теперь, тебя будут звать Иоахим. Основоположник некромеханики Мастер Иоахим, родился в первой четверти второго века… Звучит?